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Insect bites on babies and children: what to do and how to prevent them – Picaduras de insectos en bebés y niños, ¿qué hacer y cómo prevenirlas?

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One of the things that inevitably happens in the summer months is experiencing insect bites. Among them, the most frequent ones arebee and wasp stings and mosquito bites, as well as spider bites.

Children and pregnant women are the clear favourites for mosquitos. This is due to the fact that they have a higher body temperature compared to others. They are sources of heat and mosquitos also tend to favour them. In addition to this, babies and children spend more time outdoors and they are more exposed to insect bites. What should we do if we are bitten or stung and how to prevent it.

When you are treating an insect bite they are normally accompanied by itchiness, pain, reddening of the skin and swelling, and, on some occasions, can cause allergic reactions, which may be serious (see below).

Mosquito bites: They normally cause itchy rashes, but blisters are less common.In the case of wasp and bee stings, the rash will hurt but normally feels better after a few hours, though sometimes the bite or sting will continue to increase in size over several hours. One main difference between wasps and bees is that wasps do not leave the sting in the skin. Spiders leave red swelling on the skin with two central bite marks.
If bitten or stung, you should wash the area with cold water and soap and always remove the insect,being careful not to squeeze it in the process so that it doesn’t release more venom.Oil or alcohol can be used to kill it, and the sting should be removed from the skin, in the case of wasp and bee stings, using tweezers. It is never recommended to burn the insect due to the risk of damaging the child’s skin.

To calm the skin affected by a bite or sting, apply a calamine or ammonia lotion solution using little sticks that are sold in pharmacies.

If the affected area is swollen we can apply something cold to the area and if we see that the swelling is very big, it is recommended that the child be taken to see a doctor so that a cream can be prescribed for application to the skin, whether this be an antihistamine, with corticosteroids or even antibiotics.

How to prevent insect bites and stings.

• Wear clothes without very bright colours, avoid walking through humid areas and do not wear perfumes with strong scents, as they could attract insects.
• Use mosquito nets to cover windows, insecticide plug-ins and contraptions that kill or trap insects (always placed with great care to avoid accidents with children).
• Use insect repellent: be sure to buy repellents that are suitable for children, although we can also experiment with some natural remedies to repel mosquitos. If using repellents in a cream or spray format on babies, do not apply to their hands or feet, as they are prone to putting them in their mouth.
• Keep the house clean and tidy (especially corners, ceilings, blinds or curtains) to prevent insects from nesting and being rampant.
• There are also repellent devices with ultrasound. Thenewestproductsonthemarket are repellentbracelets to repel mosquitos, which can be bought in pharmacies.Theymighthelp, buttheirprotectionislimited.

Allergies to insect bites and stings.

An allergy is a disproportionate response of the immune system to a certain agent, called an allergen, which may be a substance, food product, pollen, dust mites, insects, etc. The body interprets them to be invaders; therefore the body reacts by causing certain symptoms, ranging from itchiness or hives to more serious problems like an anaphylactic reaction, which could be life threatening.

Insect allergies are very common in childhood. The majority are caused by bites or stings and normally result inmild discomfort, although on some rare occasions they can cause a serious reaction. More often than not, the substance causes a localised reaction in the area of the bite or sting, which may be mild (just a rash) or quite a lot more serious, like cellulitis (when the deepest layers of the skin swell).

Localised reactions can be controlled with the use of anti-inflammatory and antihistamine topical treatments. Sometimes, if there is the risk of infection, it may be necessary for an antibiotic to be added to the treatment plan, in the form of a cream.In the event of more severe reactions, the child may need to be prescribed with oral treatments. Any of these medicines should always be approved by a paediatrician.

If you think that the child is experiencing a systemic reaction (swelling of the face, lips, neck, widespread reddening of the body or difficulty breathing) they should be taken without delay and as soon as possible to be treated by an emergency medical service.

Una de las cosas que indefectiblemente vienen con el verano son las picaduras de insectos. Entre ellas, las más frecuentes son las picaduras de abejas, avispas y mosquitos, aunque también arañas.

Los niños, así también como las embarazadas, son los blancos favoritos de los mosquitos. Esto se debe a que ambos tienden a tener una temperatura más elevada que el resto. Son fuentes de calor y los mosquitos también tienden a elegirles. A esto se suma que bebés y niños pasan más tiempo al aire libre y estás más expuestos a las picaduras de insectos. Qué debemos hacer si son picados y cómo prevenir las picaduras.

Cuando se produce una picadura de insecto, estas suelen ir acompañadas de picor, dolor, enrojecimiento de la piel e hinchazón y, en algunas ocasiones, de reacciones alérgicas, que pueden ser más graves (ver abajo).

Las picaduras de mosquitos: Suelen provocar habones, más raramente ampollas, que pican. En el caso de avispas y abejas, el habón duele y pasadas unas horas suele ir disminuyendo, aunque a veces la picadura sigue aumentando de tamaño lentamente durante varias horas. Una diferencia entre avispas y abejas es que la primera no deja el aguijón clavado. Las arañas producen una mancha roja en la piel con dos puntos centrales.

En caso de una picadura se debe lavar la zona con agua fresca y jabón y retirar siempre el insecto, procurando no comprimirlo al hacerlo para que no expulse más veneno. Para matarlo se puede usar aceite o alcohol, y quitar el aguijón con unas pinzas, pero no se recomienda quemarlo nunca por el riesgo de dañar la piel del niño.

Para calmar el picor se puede aplicar una solución de calamina o amoniaco con una barrita, de las que se venden en farmacias.

Si la zona está inflamada podemos aplicar frío local y si vemos que la inflamación es muy grande, es recomendable acudir a un centro sanitario para que nos recomienden alguna pomada para aplicar, ya sea antihistamínica, con corticoides o incluso antibiótica.

Cómo prevenir las picaduras de insectos.

• Utilizar ropa de colores poco llamativos, evitar paseos por zonas húmedas y no usar perfumes de olor intenso, que podrían atraer a los insectos.
• Utilizar mosquiteras, para las ventanas, enchufes insecticidas y artilugios matainsectos o atrapainsectos (siempre colocados con mucho cuidado para evitar accidentes con niños).
• Utilizar repelentes: asegurarse que los que compramos son adecuados para niños, aunque también podemos probar con algunos remedios naturales para repeler mosquitos. En caso de utilizar repelentes en crema o spray en bebés no aplicarlos en manos ni pies por el riesgo de que puedan chupárselos.
• Mantener la casa limpia y ordenada (especialmente rincones, techos, persianas) para evitar que los insectos aniden y campen a sus anchas.
• También hay dispositivos repelentes con ultrasonido y lo nuevo son unaspulseras repelentes de mosquitos que se compran en las farmacias. Pueden ayudar, pero su cobertura es limitada.

Alergia a las picaduras de insectos.

Una alergia es una reacción desproporcionada del sistema inmunitario a un agente determinado, llamado alergeno, que puede ser una sustancia, un alimento, polen, ácaros, insectos, etc. Para el organismo son invasores, por lo tanto éste reacciona provocando ciertos síntomas, desde picores o urticaria hasta problemas más graves como una reacción anafiláctica que puede poner en riesgo la vida.

Las alergias por insectos son muy frecuentes en la infancia. La mayoría se producen por picaduras o mordeduras y suponen cuadros leves, aunque en unos pocos casos se puede generar una reacción grave. Lo más frecuente es que la sustancia produzca una reacción localizada en la zona de la picadura, que puede ser desde leve (un simple habón) hasta bastante más grave, como una celulitis (en la que se inflaman las capas más profundas de la piel.

Las reacciones locales suelen ser controladas con el uso de antiinflamatorios y antihistamínicos tópicos. A veces, si tienen riesgo de infección, puede que sea necesario añadir un antibiótico en forma de crema. En los casos de heridas más severas puede que el niño tenga que tomar la medicación por boca. Cualquiera de estas medicaciones debe ser pautada siempre por el Pediatra.

En el caso de que se crea que el niño está presentando una reacción generalizada (hinchazón de la cara, labios, cuello, enrojecimiento generalizado del cuerpo o dificultad para respirar) se debe acudir siempre y de forma muy rápida a un servicio de urgencias.

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