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Do you know how long frozen food takes to go off? – ¿Sabes cuánto tarda un alimento congelado en estropearse?

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Frozen food also expires.

With our hustle and bustle lifestyle I’m not at all surprised that for many the freezer is a great ally. Almost without enough time to buy fresh produce on a daily basis, the majority of us have resorted to going shopping less and buying larger amounts so that we can later organise a “stash” in our freezer, so that we always have the basic ingredients we need each time that we get cooking.

However, the freezer is not simply a box where we can keep food and leave it there until the end of time. Fresh produce, despite being kept at approximately -20º, has a limited duration depending on the type of produce that it is, and after a certain length of time they can lose their properties and even go off. That is why today we want to ask you: do you know how long frozen food takes to go off? I’m sure that you have asked yourself this same question on more than one occasion.

Freezing is, without doubt, a great invention that helps us in our everyday lives, and besides frozen food having the same quality as fresh food, it helps us to waste less food, as we can always keep some for another occasion instead of it ending up in the bin.

Nevertheless, we need to be responsible just like we are in other areas of food safety and understand what types of food can be kept in the freezer and how. We should not freeze food that is already in a doubtful condition or poorly packaged, thinking that the freezer will combat this.

To freeze food correctly, it is recommended that fresh food is packaged in plastic recipients or in polyethylene bags, which should always beproperly closed to avoid the cold from coming into direct contact with the produce, causing burns on it that are very common when we freeze by just wrapping the food in cling film or aluminium foil. Each bag should be labelled with the date on which it has been frozen and the type of produce inside.

Each type of food has a maximum conservation period, and today we will tell you what they are, so that your freezer is always stocked in a good condition, and not storing forgotten products that we don’teven touch because we don’t know what is inside.

Meat and fish.

Let’s start with the most basic, as this is the main basis of any meal and it is what we normally freeze the most. It is not recommendable to freeze beef and lamb for more than 9 monthsif they have not been cooked.
Pork is the meat that can be frozen for the shortest amount of time, 6 months maximum if it has not been cooked and 12 months maximum if we are freezing it cooked.

Turkey and chicken that have not been cut up are the meats that last the longest in the freezer, up to 12 months, however if we buy small pieces then the time reduces to 9 months. The meat that lasts the least amount of time is sausages, which we should only keep in the freezer for 1 month.
Fish has a different duration depending on its fat content. Therefore, lean fish like hake can be frozen for up to 6 months, while fatty fish like salmon will only last 2 or 3 months and between 4 and 6 months if they are previously cooked.If they are smoked we can only conserve them for 2 months.
Shellfishhas a very short duration that it can be kept frozen, only between 2 and 3 months, however other types of seafood like crab or lobster can be frozen for up to a year without going off.

Cereal, bread and sweets.

Biscuits, cakes and pastries can last in properly closed containers and wrapped in cling film between 6 and 8 months if they have already been baked and 3 months if we just decide to freeze the dough or mixture. The same goes for bread more or less, if we freeze it already baked it will last 2 or 3 months, while if it is the dough we are freezing, we can only freeze it for about a month or less.

Fruit, vegetables and juices.

Some fruit, like apricots, plums, strawberries or figs are resistant when it comes to freezing, lasting for up to a year, while citrus fruit doesn’t do so well, only lasting in a good condition for 3 months. A lot of fruit loses its normal texture, meaning that afterwards we will have to use it in cooked mixtures or freeze its compote for example raisin with apple or quince. Stone fruit is better frozen in half, without the stone, and with sugar or in the form of compote.

Vegetables freeze well for 8 to 12 months, and nuts can be frozen for 3 months maximum due to their fat content. Juices made with fruit and vegetables depend on whether or not they are homemade, in which case they can last about 6 months in the freezer. If they are juices made from concentrate, we can keep them in the freezer for up to one year without them losing their properties.

Soups and vegetable broths cannot be kept in the freezer for more than 2 or 3 months. We also need to be careful with these liquid products, because they expand when frozen and could burst in the container that we have put them in, so never use glass bottles in the freezer. Ideally they should be frozen in a clean plastic carton that we have cut the top off, and once solid in the freezer, we can transfer the block of juice or soup to a freezer bag.

Los Alimentos congelados también se caducan.

Con la vida de ajetreos y prisas que llevamos, no me extraña nada que para muchos un gran aliado sea el congelador. Casi sin tiempo para hacer la compra de los productos frescos a diario, la mayoría de nosotros recurrimos a comprar menos veces y en mayor cantidad, para después organizar un “fondo de armario” alimenticio en nuestro congelador, y así disponer de ingredientes básicos cada vez que nos tengamos que poner a cocinar.

Sin embargo, el congelador no es un cajón en donde podamos guardar los alimentos y dejarlos allí hasta tiempos inmemorables. Los productos frescos a pesar de encontrase a unos -20º, tiene una duración limitada según su naturaleza, y a partir de un cierto tiempo pueden perder sus propiedades e incluso estropearse. Por eso hoy os queremos contar ¿Sabéis cuánto tiempo tarda un alimento congelado en estropearse? Seguro que en más de una ocasión muchos de vosotros os habréis planteado esta pregunta.

La congelación es sin duda un gran invento para ayudarnos en nuestro día a día domestico, además de que los productos congelados tienen la misma calidad que los frescos, nos ayudan a reducir el desperdicio de alimentos, pues siempre podemos aguardarlos para otra ocasión y no acabar con ellos en la basura.
Sin embargo tenemos que ser responsables como en otras cuestiones de seguridad alimentaria y entender qué es y cómo guardar los alimentos en congelación. No sirve echar alimentos que ya están en un estado dudosos y además mal envasados, pensando que el congelador todo lo arregla.

Para congelar correctamente, se aconseja guardar los alimentos frescos en envases de plástico o bolsas de polietileno destinadas para eso, y siempre bien cerradas para evitar que el frío entre en contacto directo con los alimentos, y se produzcan quemaduras en estos, muy típicas cuando congelamos simplemente envolviéndolos en papel film o papel de aluminio. Etiquetando cada bolsa con el día en el que lo hemos congelado y el tipo de producto de que se trata.

Cada tipo de alimento tiene un período de conservación máximo, hoy os contamos cuál es, para que vuestro congelador sea siempre una despensa en buen estado, y no un almacén de productos olvidados al que al final no recurrir porque no se sabe ni lo que tenemos ahí dentro.

Carnes y pescados.

Comenzamos por lo más básico, puesto que es como la base principal de cualquier plato y suele ser de lo que más tenemos congelado. En el apartado de la carne no es aconsejable guardar más de 9 meses la carne de ternera y cordero cuando estas están sin cocinar.

La carne de cerdo es la que tiene menos duración en el congelador, como mucho 6 meses cuando no ha sido cocinada y un máximo de 12 si ya la guardamos asada.

El pavo y pollo, que no estén troceados, son los que más vida en el congelador tienen,hasta 12 meses, en cambio si compramos piezas `pequeñas el tiempo se reduce ya a 9. Las que menos duran, las salchichas, solo las podemos tener 1 mes en el congelador.
Los pescados tienen una duración distinta según su porcentaje de grasa. Así, peces magros como la merluza la podemos tener congelada hasta 6 meses, en cambio pescados grasos tipo el salmón solo nos duraran 2 o 3 meses y entre 4 a 6 si están cocinados, si están ahumados solo los podremos conservar durante 2 meses.

Los moluscos tienen muy poca duración congelados, solo entre 2 y 3 meses, sin embargo otros mariscos como nécoras o cigalas pueden estar hasta un año congelados sin estropearse.

Cereales, panes y dulces.

Galletas, bizcochos y pastas pueden aguantar bien cerradas y enfilmadas entre 6 y 8 meses si están horneadas y 3 si solo decidimos congelar la masa. Con el pan sucede algo parecido, si lo guardamos horneado nos durará 2 o 3 meses, mientras que si es la masa cruda formada, solo podemos tenerlo congelado 1 mes más o menos.

Frutas, hortalizas y zumos.

Algunas frutas como albaricoques, ciruelas, fresones, arándanos, frambuesas o higos resisten bien la congelación, hasta un año, aunque frutas cítricas no lo llevan tan bien, aguantando en buen estado solamente 3 meses. Muchas frutas pierden la textura habitual, por lo que después tendremos que emplearlas en preparaciones cocidas o congelar su compota por ejemplo pasa con manzanas o membrillos. Las frutas de hueso es mejor congelarlas partidas, sin hueso y con azúcar o bien en forma de compota.

Los vegetales congelan bien durante 8 a 12 meses, y los frutos secos podemos conservarlos congelados durante 3 meses como máximo debido a su grasa. Los zumos de frutas y vegetales, dependerán de si son caseros, en ese caso duraran 6 meses aproximadamente en el congelador y si son a base de concentrados podemos conservarlos congelados hasta un año sin perder propiedades.

Las sopas y caldos vegetales no podemos tenerlas más de 2 o 3 meses bajo los efectos del congelador, y además en estos alimentos líquidos tenemos que tener precaución porque expanden y puede reventar en el congelador el envase donde los guardábamos, así que nunca se pueden congelar en botellas de cristal. Lo ideal, congelarlos previamente en un tetra brick limpio al que le hayamos recortado la parte de arriba, y una vez sólido, pasar ese bloque de zumo o sopa a una bolsa de congelación.

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